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Herramientas computacionales para el desarrollo de productos plásticos

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En la actualidad todos tenemos acceso a herramientas de diseño y desarrollo de productos que hace pocos años no existían, o estaban muy lejos del alcance de la mayoría de las personas.

Aunque estas herramientas no sólo se limitan a software, sí figuran los siguientes programas:  Diseño Asistido por Computadora (CAD); Fabricación Asistida por Computadora (CAM); Ingeniería Asistida por Computadora (CAE); Modeladores 3D, Editores de Gráficos; Administración del ciclo de Vida de Productos (PLM); Gestión de Datos de Producto (PDM); Manufactura Integrada por Computador (CIM); Sistema de Planificación de Recursos Empresariales (ERP), entre otros.

Los programas citados ayudan a visualizar, entender, mejorar y fabricar el diseño con una mejor optimización de recursos humanos y materiales, logrando ofrecer al usuario un producto superior, y a su vez, un mejor negocio para la empresa.

Bioplásticos: Biobasados y Biodegradables

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Una confusión frecuente en el tema de los plásticos Biobasados, es el pensar que solamente por que se obtienen de fuentes renovables: ya son Biodegradables.

Si bien es cierto que un Bioplástico puede ser biodegradable; ni todos los plásticos obtenidos de fuentes renovables son biodegradables, ni todos los plásticos biodegradables se obtienen de fuentes renovables.

De esto surge la necesidad de especificar que, un plástico que se obtiene a partir de fuentes renovables (sin ser biodegradable), se le conoce como Biobasado: “basado en fuentes biológicas (vivas)”.

Existen parcial o totalmente biobasados y, por supuesto, existen los que además de ser biobasados, son biodegradables, pero ambos conceptos no son necesariamente sinónimos.

Impresión 3D y Manufactura Aditiva ¿Significan lo mismo?

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Con frecuencia encontramos en diferentes fuentes de información referirse a la Manufactura Aditiva como sinónimo de “Impresión en 3D”, pero en realidad no son exactamente lo mismo. La Manufactura Aditiva está conformada por un flujo de trabajo, en el cual la Impresión 3D es uno de sus pasos.

Otra diferencia entre estos dos términos se refiere al ámbito en el que se utilizan, la Manufactura Aditiva se asocia comúnmente con aplicaciones industriales, como la fabricación de prototipos funcionales y la producción en masa de componentes. Mientras que la impresión 3D es más común en ámbitos para aficionados e impresiones caseras donde se obtienen modelos o piezas finales de modo rápido pero limitado, y comúnmente se restringe a un tipo de tecnología aditiva.

¿Mecanizado o Maquinado de Plástico?

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La diferencia entre los términos Mecanizado y Maquinado radica en el material de trabajo, es decir, si el objeto a procesar es algún tipo de plástico se le considera Maquinado, mientras que si se trata de algún metal se le llama Mecanizado.

El Maquinado de plásticos se realiza para materiales que no es posible transformar por los procesos convencionales de Extrusión, Inyección o Soplado, por lo que se obtienen en placa o barra, que se desbasta para obtener el producto final. Es decir con herramientas de corte y abrasión se reducen sus dimensiones y se proporciona la forma al producto final.

¡Lo veo…lo quiero!

Nota FB feb1-01La versatilidad de los productos plásticos no concluye en su capacidad para ser moldeados, en prácticamente cualquier dimensión o geometría imaginable, se adiciona la capacidad de poder proveer a estos de elementos de acabado y decorado, por medio de los cuales se dota de una personalidad a los productos. 

Los procesos de Acabado y Decorado son variados y algunos de sus principales propósitos incluyen el embellecimiento, protección e identificación de los bienes plásticos. Los métodos más comunes incluyen al etiquetado, marcado, metalizado e impresión de superficies, procesos por medio de los cuales se aplican diseños únicos, colores llamativos e incluso texturas, todo esto con el fin de causar un deseo.  ¡Lo veo…lo quiero!

¡La importancia del diseño en los plásticos!

diseño fb 3 st-01Al diseñar una pieza en plástico es muy importante tomar en cuenta ciertas consideraciones para garantizar su correcto funcionamiento, durabilidad, estética y hasta su factibilidad de fabricación.Algunos de estos aspectos comienzan desde saber cual es el método de fabricación correcto y el material más adecuado para producir lo que se requiere, pasando por consideraciones de diseño más específicos a cada proceso y plástico; que incluyen ángulos de salida, redondeos, chaflanes, costillas, refuerzos, orificios, espesores, entre otros.

Si no se considera todo lo anterior la pieza diseñada podría desgastarse, deformarse y/o romperse durante su uso o incluso mientras es fabricada.

Por lo anterior, las consideraciones de diseño se convierten en la base para el desarrollo de un producto!

¿Seria Viable Dejar de Utilizar Plásticos?

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Cuando se toma plena conciencia de la importancia de los plásticos es cuando se comprende que no son materiales que puedan desaparecer de nuestro alrededor de un día para otro.

Son materiales con los que se pueden fabricar piezas tan pequeñas como la cabeza de una hormiga o tan grandes como un impulsor eólico, que están presentes en las naves espaciales y los satélites para telecomunicaciones, en los autos, los aviones, en la ropa y el calzado, así como en el empaque de nuestros alimentos.

Pero más sorprendente aún, se encuentran en el hilo quirúrgico, las bolsas para plasma y sangre y en prótesis o válvulas que van adentro de nuestro cuerpo. ¡Sin lugar a dudas el plástico es un material que sorprende y facilita la vida del ser humano!

¿Bioplástico = Biodegradable?

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Un Bioplástico es un material que incluye biobasados, biodegradables y compostables. Un biobasado posee características idénticas o similares a los materiales plásticos conocidos, producido total o parcialmente a partir de un compuesto biológico vivo o renovable, ya sea animal o vegetal.

Un plástico biodegradable es un material que se convierte, como mínimo un 90%, en carbón orgánico en un lapso corto de tiempo, como resultado de su interacción con el medio ambiente: bacterias aeróbicas, humedad y calor.

Un Bioplástico no es, necesariamente, un material biodegradable, y esto es importante saberlo cuando deseamos analizar la sustentabilidad de una propuesta de desarrollo en plásticos.

El Polietilén Tereftalato (PET), Material Higroscópico y Cristalino que ha Sustituido al Vidrio

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En su momento, el Polietilén Tereftalato (PET), llegó a la industria para sustituir al vidrio, revolucionando el envase de bebidas  carbonatadas gracias a su barrera a gases.

El PET se encuentra entre los materiales higroscópicos que absorben la  humedad del ambiente, y si esta humedad causa defectos en el proceso de  transformación es necesario retirarla.

Se distingue por ser un material muy cristalino que puede ser altamente transparente a través de la biorientación y algunos procesos térmicos  que se aplican durante la etapa de enfriamiento. Por otra parte, es un  plástico difícil de incendiar.

En temas de separación de materiales, durante el reciclaje del PET, éste puede contaminarse fácilmente con Polietileno de Alta Densidad  (HDPE), Polipropileno (PP),Polietileno de Baja Densidad (LDPE), Policloruro de Vinilo (PVC) y otros materiales provenientes de tapas y  etiquetas.

En ciertos productos transformados con plástico, figura un triángulo  formado por tres flechas que simbolizan que es posible reciclarlo, en  el caso de PET es identificado con el número 1, como código de  clasificación.

Esta forma de identificación fue implementada por la Sociedad de la Industria del Plástico (SPI por sus siglas en inglés Society Plastics Industry) para facilitar el reciclamiento de los plásticos.