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¿En qué Consiste el Reaction Injection Molding?

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El proceso Reaction Injection Mol­ding (RIM), consiste en hacer reaccionar dos compuestos de caprolactama dentro de la cavidad de un molde cerrado al mo­mento de ser inyectados.

Este proceso fue utilizado inicialmente para Poliuretano. Sin embargo, posteriormente se introduce en el mercado el desarro­llo de un nuevo producto llamado Nylon Copolímero  en bloque moldeable por inyección con reacción.

En el RIM para Polia­midas, se funde la caprolactama en un medio inerte bajo la presencia de nitrógeno, a una temperatura entre 100 y 150°C, mientras se agregan los activadores y catalizadores.

El sistema se conforma por dos componentes: la caprolactama y el bromuro de magnesio-caprolactama, los cuales se vierten dentro del mol­de donde se lleva a cabo la polime­rización. Los catalizadores utilizados son Na-Caprolactama y MgBr-Ca­prolactama.

Condiciones de proceso

Las consideraciones de proceso son las siguientes:

  • Tuberías y contenedores a tempe­raturas aproximadas a los 80°C
  • Temperatura del molde entre 135 y 145°C
  • Las cantidades de los componen­tes no afectan directamente a las pro­piedades del producto, sólo controlan el grado de polimerización
  • Contracción de 1.6% para grados naturales y de 0.5 a 1.2% para grados reforzados
  • La cristalización se realiza a 135°C

Características del proceso

Las características del proceso RIM de­ben ser muy bien controladas para ob­tener las mejores características en la reacción y el producto terminado, sien­do éstas las siguientes:

  • La Caprolactama con cataliza­dor puede ser almacenada hasta 24 horas
  • El contacto con agua o humedad decolora a los reactivos
  • El Bióxido de Carbono desactiva los catalizadores
  • Los reactivos pueden alimen­tarse en forma sólida o previamente fundida
  • Fácil mezclado de reactivos
  • Es necesario un estricto control estequiométrico o cálculo de reactivos
  • El equipo utilizado debe ser de acero inoxidable
  • La viscosidad y baja velocidad de reacción permiten un llenado fácil del molde
  • Fácil desmoldeo
  • Fácil pintado

Limitantes

Este proceso cuenta con la restric­ción de generar elevadas temperatu­ras de reacción, es decir, la reacción es exotérmica.

El tiempo de ciclo es relativamente largo y la estabilidad dimensional y me­cánica del artículo será, al igual que la mayoría de las Poliamidas, afectada por la humedad ambiental.

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